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无量寿经(第15集)

分类:
无量寿经(共29集)
作者:
净空法师
来源:
佛陀教育网
发布时间:
2019/09/05 10:10
浏览量

 

1994/11  净空法师  讲于  新加坡

 

  请掀开经本第六十五面第二行“宝树遍国第十四”。这一章世尊为我们介绍西方世界的依报庄严,也是弥陀本愿的实现。请看经文:

  【彼如来国。】

  这一句就是称西方极乐世界阿弥陀佛的国土。

  【多诸宝树。或纯金树。纯白银树。琉璃树。水晶树。琥珀树。美玉树。玛瑙树。唯一宝成。不杂余宝。】

  这也是举几个例子。这几种宝物我们这个世间有,说出来之后,我们都会有一个概念。那我们这个世间没有的那些珍宝,佛就不说了,说了我们也不知道,也无法想象,于是就省略了。即使佛在经中所说的这些宝,实际上是我们这个世间这些宝物与西方世界相似,就是有一点像就是了。西方世界的宝比我们这里要纯多了,不但有光明,而且有香气;我们这里这些宝物看起来是很好看,不会放光。有些光彩像宝石,它是反射的光,本身不能放光,西方的宝物本身都放光明、都有香气,是他方世界这类似的宝物,实在讲都不能够相比。

  【或有二宝三宝。乃至七宝。转共合成。】

  这是说明也有不少的这些宝树是很多宝合成的,有很单纯的、有合成的。所以这个境界实在讲是美不胜收。下面举几个例子来说。

  【根茎枝干。此宝所成。】

  这是一种宝。

  【华叶果实。他宝化作。】

  这个华、树叶、果实就是另外不同的珍宝,都是变化而成的。

  【或有宝树。】

  这是举个例子来说。

  【黄金为根。】

  根是金的。

  【白银为身。】

  身就是主干。

  【琉璃为枝。水晶为梢。】

  “梢”就是末梢。细的、很细的枝条叫梢。

  【琥珀为叶。美玉为华。玛瑙为果。】

  这个不一定,举一个例子来说,这是说明宝树由众宝所成的,许多珍宝所成的。

  【其余诸树。复有七宝。互为根干枝叶华果。种种共成。】

  我们要很冷静的去思惟、去观想,这个境界确实是非常的庄严。我们世间形容这个环境之美,说光华灿烂,那只是形容而已。西方世界如果用这四个,那的确是名副其实,丝毫不为过,这是属于果报。从这种殊胜之果,我们一定要联想到它的因缘。这个世界为什么有这样殊胜的果报?佛告诉我们,世出世间法总不离因果,有因一定有果,有果当然有因。西方世界人心清净平等,感得的大地广博其平如场,可见得这个是感应。这些宝树,实在讲是无量功德的庄严。弥陀从初发心,修因证果,广度众生,功德巍巍。每一个往生的人,造恶、忏悔往生总是少数,那个功德也不可思议,我们没法子想象到的。一般九品往生的,信愿持名也是修积无量功德,庄严佛净土,所以有这样殊胜的果德。我们见到这个状况一定要晓得修因。

  佛法自始至终都重在修行,就是要真的去做,所以菩萨三慧叫闻、思、修。闻思修是一次完成的,并不是分三个阶段,这诸位一定要知道。所谓闻是讲接触,用这个字来代表。我们眼见色,耳闻声,接触都叫闻。思是明了,我们一般人对于任何事务,这个我想一想,想一想就明白了,菩萨要不要去想一想?想一想他就变成凡夫了,为什么?落在第六意识里面。菩萨一接触就明了,用思做代表,明了当然就不迷,不明就迷。从不迷了,我们说它为修。由此可知,闻思修三慧是一次完成的,一而三,三而一。说闻里面就同时具足思修,说修同时具足闻思,这叫菩萨行,跟我们真的不一样。

  菩萨这个能力从哪里来的?从戒定慧来的。所以小乘所修的是戒定慧三学,大乘菩萨是闻思修三慧。闻慧、思慧、修慧,都是慧,那个慧是哪个慧?就是戒定慧之慧。可见得菩萨行,是以戒定慧三学做基础,戒定慧三学又是以三福、六和为基础。三福、六和是基础的基础,要去做才行,不做不行。就是我们平常念这句阿弥陀佛,这一句佛号当中就具足了三慧、三学、六和、三福。一句佛号里统统圆满具足,这个佛号念的才相应。古德讲“一念相应一念佛,念念相应念念佛”。什么叫相应?我们真做到了,真的依教奉行,所以在果上才有这样殊胜庄严的成就。再看下面经文:

  【各自异行。行行相值。】

  这个“各自”就是这些树它也分种类,一类、一类整整齐齐,一点都不杂、都不乱。“各自异行”,它分得很清楚,就非常的美。“行行相值”,整齐。它并不是人工设计去种植的,不是的,自然的成就,它就那么整齐。

  【茎茎相望。枝叶相向。华实相当。荣色光曜。不可胜视。】

  这些树不但种类分得很清楚,树的长相,真的就像艺术家作画那样安排好的,使你看到的时候非常之美,美不胜收,不是长得很凌乱。我们这个世间的树木很凌乱,你看还要修,修剪都剪不齐,什么原因?我们的心很乱、念头很乱,这个与外面境界有密切关系。大乘法中常说依报随着正报转,依报是我们环境,正报是人心。人心清净,环境就清净;人心杂乱,我们看外面的境界也杂、也乱,就这么个道理。

  【清风时发。出五音声。】

  极乐世界有清风,没有暴风,暴风太可怕了,没有,西方世界没有。西方世界有微风、有清风,吹在身上很舒服,这风吹到树叶花果,诸位想想这个树叶花果都是珍宝,这个珍宝风一吹相碰的时候,那个声音就非常好听。我们世间有风铃,西方那个树木花草比我们风铃还美。出五音声,这个五音声用现代话来讲是交响乐。中国古代用琴,琴像古筝都是五音,宫、商、角、征、羽五音;现在西方的乐器用七个音像Do、Re、Mi、Fa、So、La、Si七个音,五音是指这个。这就是说明风吹着宝树就像奏交响乐一样。

  【微妙宫商。自然相和。是诸宝树。周遍其国。】

  这样的宝树在西方极乐世界处处可以见得到。再看底下这一品,“菩提道场第十五”。

  【又其道场。有菩提树。高四百万里。其本周围五千由旬。枝叶四布二十万里。】

  这个“道场”,在我们佛法里面有几种说法。佛成道的地方我们称为道场,像释迦牟尼佛示现成道的地方;第二种是修行的地方称为道场,无论是个人修行,无论是大众在一起共修,这个场所叫道场;第三是讲经说法的处所,这是道场。此地这个道场是指阿弥陀佛讲经说法的处所。佛讲经的这个道场,那感应自然是更不可思议,所以道场树比起一般的树要高、要大、要庄严,我们从这个地方能看得出来。

  【一切众宝。自然合成。华果敷荣。光晖遍照。】

  极力形容弥陀说法道场周边的环境。

  【复有红绿青白。诸摩尼宝。众宝之王。以为璎珞。云聚宝锁。饰诸宝柱。】

  不仅仅是宝树成行,树间还有许许多多庄严。像这几天,我们看到乌节路,特别是晚上灯光开放的时候,你看这个街道树上许许多多装饰的灯光,真是美不胜收。西方世界那个树里行间也有,比这个还美,我们乌节路上比不上它。我们这是用小电灯泡做的,人家这是摩尼之宝,“众宝之王”。我们这个世间的宝石一点点大,价值就非常之高;西方世界的宝石,我看最小的比我们这个木鱼都大多了,顶小的是不是比这个都要大多了?这是价值连城,太多、太多了。颜色也有很多种,“红绿青白”,颜色多。摩尼是梵语,它的意思就是适意、如意的意思,“摩尼宝”,如意宝。我们得到这个宝,就像外国神话里面那个神灯一样,我们想什么它就变现什么出来。西方世界这个摩尼宝就是这样的。众宝之王,可见得这个光彩、这个大小,在一切诸宝里面它都是最为殊胜的。

  “以为璎珞”。这个璎珞是树上的装饰,树枝间的装饰,怎么晓得有树枝间?因为它树枝间有柱子。这底下讲,“云聚宝锁,饰诸宝柱”。这个柱子也是七宝。在这个树里行间排列的非常的整齐,这些也不是人工造的,西方极乐世界没人去干这些事情,都是自然变现出来的。“云聚宝锁”,我们这个讲堂没有看到。有些地方在中国古式那一种宫殿,梁跟柱接头的地方有锁把它锁住,大概都是像三角形的锁,把它锁住,那个叫云聚宝锁,就专门锁梁柱接头的地方,使它坚固。它也是高度的艺术品,雕刻得非常之精美,这些叫做云聚宝锁,这是梁柱上的装饰品。

  【金珠铃铎。】

  这是讲铃珠,我们讲铃当。

  【周匝条间。】

  是在这个罗网的当中系的有铃当,那个风一吹,那有音声就更美了。它系的有铃,所以它的音声就很妙了。下面说:

  【珍妙宝网。罗覆其上。】

  这个柱子上面就是罗网,这些罗网都是属于装饰品的。西方世界很清净不会有灰尘、不会有污染,所以它这个罗网完全是装饰用的。

  【百千万色。互相映饰。无量光炎。照耀无极。一切庄严。随应而现。】

  这个地方我们要留意的,就是“一切庄严,随应而现”。景已经是这么美,如果仅仅是景观美丽,那并不算希奇,希奇的就是一切庄严随应而现,现什么?我们心里面想看哪一个世界,想看哪一个地区,那个景象随时就显现出来。就像我们电视一样,电视还要按钮、拨一个频道,那一边不需要,一动念头,这个境界就在这里面显现出来。所以我们往生到西方极乐世界,忽然想到新加坡居士林它怎么样?居士林的景观马上就现前了,你统统都看见了。所以说是十方世界,过去、现在、未来统统都看得到。这是一切庄严随应而现。

  这里面好处就太大了。假如我们对于过去现在未来统统明了,过去的因,现在的果;现在的因,未来的果,你对于这些因因果果你就彻底明白了,你一丝毫都不迷惑了。佛给我们讲“一饮一啄,莫非前定”,我们听了,佛弟子!听了当然也接受;这个接受不是真的接受,因为听多了,遍数听多了,多了是麻木的接受,胡里胡涂就接受。究竟是什么一桩事情?这里面问号很多。如果是真的明白、真的接受了,那你就变成菩萨,就不是凡夫了。你的起心动念,一切行持,自自然然跟一般凡夫不一样。一般凡夫造业受报,你不会的,你这个事实真相搞清楚了,一到西方极乐世界,这些佛不必说,你全都看到了。亲眼看见的这些事实,不要说是别人!看自己,自己无量劫来生生世世造因受报都清楚了。

  【微风徐动。吹诸枝叶。演出无量妙法音声。其声流布。遍诸佛国。清畅哀亮。微妙和雅。十方世界音声之中。最为第一。】

  不但这风吹着树的枝叶出的这个音声美妙,它还会说法。这是我们这个世间,即使再多的风铃,它也不会说法,只是悦耳而已,不能说法。西方世界这个妙音能说法,说的是你喜欢听的法门;喜欢听哪个法门,听到了就是说这个法门。还有个妙事,我喜欢听阿弥陀佛说法,听起来就是阿弥陀佛的声音;那个人,我喜欢听听释迦牟尼佛说法,听起来果然没错,是释迦牟尼佛在说法。这妙极了,一切境界随心变化。

  所以无量无边的法门,我也常常劝同修们,法门无量誓愿学,到西方极乐世界去学,省事、稳当,到那个地方再学。现在我们就全心全力求往生,别的事情不干,专求往生。我们知道生到极乐世界,我们一切的愿望都能够圆满,一切愿望不会有一个落空。如果不生西方世界,说老实话,我们所有那些愿望,统统是落空的,决定不可能成为事实。所以这个法门无量誓愿学,佛道无上誓愿成,一定在西方极乐世界去圆满。

  佛说法的音声周遍法界。这个地方讲的是六尘说法。西方世界六尘说法,那个法音也周遍法界。由此可知,西方世界的六尘,的的确确是如来自性功德的流露,不是我们凡夫这个善恶业报,是如来自性功德的流露,所以他的音周遍法界。这一小段里面末后这句我们要注意的,“十方世界音声之中,最为第一”。十方世界所有一切音声不能为比,这个第一是什么?克实而论,就是六字洪名的妙音,南无阿弥陀佛。

  【若有众生。睹菩提树。】

  当然到达西方极乐世界,这会看得到!这树能看得到。前面本愿里面给我们说过,纵然是善根劣者也能够看得清清楚楚,这就是说我们能见到。到西方极乐世界能见到。

  【闻声。】

  听到这个宝树说法的音声。

  【嗅香。】

  这些宝树有香气。

  【尝其果味。】

  这树有果实,你可以尝它的滋味。

  【触其光影。】

  这更不可思议。树放光,树在光下的时候也有影子,你的身体触到了。

  【念树功德。】

  这个树的功德实实在在不可思议,能说法,能显现十方三世一切境界,它能显现。

  【皆得六根清彻。无诸恼患。住不退转。至成佛道。】

  这个树的功德实在太大了,真正不可思议。你见到树,听到树的音声,说法的音声,闻到树的香味,乃至于接触到光影,都能帮助你消业障,都能帮助你灭罪、断烦恼,帮你开悟,得六根清净,“无诸恼患”。无诸恼患就是断烦恼、消业障。“住不退转”。不退当然就精进,精进不退一直到成佛。环境的助缘对我们来说非常重要,不但对我们乃至于对菩萨说都非常重要,如果没有好的环境助缘很容易退转。在这个环境里面为什么不退转?因为你能够见到十方诸佛的剎土,你能够见到过去、未来种种的现象,你能够见到十方诸佛说法,这个人怎么会退转?这是不退转的真因。

  【复由见彼树故。获三种忍。】

  这是阿弥陀佛本愿的加持,我们在四十八愿里面读过,“获三种忍”。

  【一音响忍。二柔顺忍。三者无生法忍。】

  “音响”。音是说法的音声,响是指前面所说的微风徐动。这是微妙宫商,这些交响的乐音,听到这些响。一个人闻法,这个法乐我们能体会。讲经说法在这个讲堂里面,有很多人听到里头很枯燥无味,如果把讲经再配成音乐唱出来,那个好听了,那听众一定比现在要超过,我看十倍、百倍都不止,还可以卖票!如果再带表演的话,在舞台上再表演的话,那就更为殊胜!西方极乐世界闻法不是这么枯燥的,它是交响乐演奏的,而且还有表演的。所以那个环境,听到之后人很容易开悟。开悟之后对于一切法都明白了,自然能忍了,不会再计较了。正如同《金刚经》上所说的,“凡所有相,皆是虚妄”。还有什么好计较的?“一切有为法,如梦幻泡影”。我们在这里念这几句经文,很难想象这里面的境界。在西方极乐世界这个梦幻泡影皆是虚妄,让你亲眼看到,亲身接触到,为什么?过去、现在、未来统统都在你眼前,你果然看清楚了,你才真正知道这个事实真相。佛这一说,再一看,心里明白了、定了。

  从这个再往上提升,“柔顺忍”。柔是心意柔和,是恒顺众生。普贤菩萨恒顺众生,随喜功德。再往上提升,“无生法忍”。确确实实证得一切法本自不生,哪里还有灭?一切法不生不灭。就像六祖悟道的时候所说的,“何期自性,本来清净,何期自性,本无生灭”。不但无生灭亦无动摇,“本来具足,能生万法”。他讲的这五句,到西方极乐世界你统统亲自证得了,这就是入无生法忍的境界。

  这三种忍在菩萨地位上来说,音响忍是初地、二地、三地,这是别教不是圆教,别教,柔顺忍是四、五、六地,无生法忍是七、八、九地,地上菩萨的境界。在这个境界里面,我们去的时候本来是凡夫,在这个环境里修学,的确很容易让我们真正证得菩萨的果位。前面说过了,我们的智慧、神通、道力都是阿弥陀佛加持的,好像都是七地、八地、九地菩萨,那是佛力加持,不是自己修成的。到这个地方确确实实是自分提升的,自己确实证得这个境界。

  【佛告阿难。如是佛剎。华果树木。与诸众生。而作佛事。】

  佛法里面所讲的“佛事”,帮助一切众生破迷开悟,离苦得乐,这些事情都叫佛事。现在接触经典的时间机会比较少,看到佛门里面,多数都是以经忏佛事超度亡人,都认为这是佛事。所以一听佛事,很容易发生误会。超度亡灵这一些事情,在佛教里面出现得很晚、很晚。古时候印度没有,佛教传到中国,早期也没有,这个事情究竟怎么发生的,我们也没办法去考证。在往年台湾大专佛学讲座,道安法师主持的,曾经有学生提出这个问题,问过道安法师,刚好那一天我也在场听老法师说。他说这桩事情可能是起源于开元。唐朝开元年间那个时候,国家发生很大的灾难,安禄山造反。安禄山造反这得力于郭子仪平定了内乱。以后国家就在每个大的战场建一个寺叫开元寺,开元年间的。所以说很多古战场里头都建开元寺。以后不是战场,好像也有开元寺,连台湾台南都有个开元寺,开元寺是这么来的。所以那个时候国家提倡的,开追悼会,请这些高僧大德诵经超度追悼,可能是这个起源。国家既然这样子超度死难的军民,以后可能民间家里有人亡了,也请法师来超度,可能从这起来的。所以这是佛法里面,的确是附带做的,不是佛门主要的工作,不是的;但是现在就变成主要的。现在在台湾很多道场是以这个为主,纵然有讲经,一年讲经的时间很短、很少。有些寺庙一年讲四次经,就是四季,春夏秋冬四季,一次一个星期,就一年讲四个星期,分四次。所以讲经变成附带的,这个变成主要的佛事,这我们要把它认识清楚。在从前,这个佛事是讲经说法。

  【此皆无量寿佛。威神力故。本愿力故。满足愿故。明了。坚固。究竟愿故。】

  这一段非常重要。前面都是说的果德,末后释迦牟尼佛把这个因缘为我们说出来,这是阿弥陀佛威德神通的变化,变化所作,是阿弥陀佛的“本愿力故”。他在因地发这个大愿,现在成佛了,他这个世界种种庄严,那真的完全兑现了。“满足愿”,满是圆满,没有一丝毫的欠缺。由此可知,佛的修因圆满,因圆满,果才会圆满。这个世界,我们看它种种庄严,的确超过一切诸佛剎土,因圆果满。明了是智慧。这个世界不但是佛、菩萨、一切大众、所有一切万物,万事万物都充满智慧,所以到那个地方破迷开悟不难!我们这个地方是大难大难,到那个地方一点都不难,原因在这个地方,是充满了智慧的环境,万物都充满智慧。坚固是不退,在这个环境里面决定没有退的缘,所有一切的助缘,都是帮助你精进的,没有退缘、没有障碍。究竟是讲究竟圆满成佛,是这样成就的。这是把这个因跟缘为我们说出来。我们看到的是弥陀世尊的因圆果满,要紧的我们在这个地方要学习,哪些地方我们应该在现实生活当中,如何来修学?这一点很重要。底下一章。

  “堂舍楼观第十六”。堂是讲堂,大众聚会的场所。堂也叫殿,殿、堂是一个意思,是大众聚会的场所就叫做殿堂。舍是私人休息、居住的地方。古时候的宫,宫、舍意思是相同的。楼观,这是两层以上的称之为楼,这是像我们中国亭台楼阁这一类休息的场所。

  【又无量寿佛讲堂精舍。楼观栏楯。亦皆七宝自然化成。】

  所以他那个地方,这一切建筑物不需要人工去营造,变化所作。我们这个世间,福报大的也不需要营造。像欲界第五层天叫化乐天,福报大,他要想居住宫殿,随念就变化就成就。第六层天那福报就更大,不需要自己变化,他化自在天,第五天变化去供养他,他自己变化都不需要,第五天来供养他,叫他化自在天。我们欲界最高的两层天,尚且有这种神通能力,西方极乐世界我们当然可以相信,所以统统是变化所作,自自然然的变化。这个自然变化就像他化自在天,自然的。

  【复有白珠摩尼以为交络。】

  这是摩尼珠里面极为珍贵的,白色透明的。

  【明妙无比。诸菩萨众。所居宫殿。亦复如是。】

  这显示出西方世界物质生活环境平等的,跟阿弥陀佛没有两样,真正平等的世界。佛所得的受用当然没有话说,是佛无量劫功德的成就。菩萨,特别是初往生去西方的那些菩萨们,烦恼还没断,见思烦恼还没断,他所得的一切受用跟阿弥陀佛一样,这就不可思议。绝对不是这些人自分功德变现的,不是的,不是自分,而是阿弥陀佛本愿加持的。佛的愿力加持的,使这些初往生的人所有一切受用,跟阿弥陀佛一样,这是他方世界没有的,唯独极乐世界,这是超于十方一切诸佛剎土。

  【中有在地讲经。诵经者。有在地受经。听经者。有在地经行者。思道。及坐禅者。】

  底下这四行经文为我们描述西方世界大众,他们日常生活的状况。往生西方去干什么?我们在这个世间总得有事做,人总不能可以不做事,西方世界也有事,什么事?听经、修道,没别的事情。所以有讲经的,在地面上,有在地面上讲经的,有诵经的;喜欢诵经的诵经,喜欢讲经的讲经。有受经的,受是接受,依照经典教训去做的、去实行的,有听经的。除此之外,有人在思道,在用功思惟,有人在坐禅。这几句代表了佛法无量无边的法门。你到西方极乐世界,无论喜欢修哪个法门都没有障碍,这是我们要特别注意的。因为我们的根性不相同,爱好不一样,譬如说我喜欢禅,你喜欢密,这两样东西在现在这个世间都很难修,我们换个地方修!到极乐世界去修去。先念阿弥陀佛,念到西方极乐世界,我再去参禅,我再去学密。西方世界哪个法门都有,阿弥陀佛并没有限定你非念佛不可。我这个西方极乐世界是专修念佛的,除念佛之外,其他不收,没这个,佛没有这个说法。就是我们后面三辈往生都说得很清楚、很明白。前面上辈、中辈、下辈,这是修净土念佛去往生的;后面还有一段是泛指修学一切大乘的,不是修净土的,只要回向求愿往生,统统得生。那生到西方极乐世界,你喜欢学哪个法门就学哪个法门,这里清清楚楚,我们看到了。这一段是讲在地面的,还有喜欢在空中的。

  【有在虚空讲诵受听者。经行。思道及坐禅者。】

  你喜欢在地面就在地面,喜欢在空中就在空中,你看多自在。他在空中的时候,连居住的宫殿、楼阁都在空中。西方极乐世界人到他方世界去参学、去供养诸佛、教化众生,他那个宫殿是一起走的。他那个宫殿就变成了飞行工具,那速度之快,我们无法想象的,真正是自在!今天你家里房子很好,你要到别的地方去带不走;西方世界可以带走,无论到什么地方可以带走。而且这个宫殿都随心所欲,喜欢什么样子就变什么样子,大小都如意。大小形式都随自己的心意,喜欢什么样子就变什么样子。这是说明极乐世界大众日常生活的状况。他们是全心都在道业上,这成佛才快!

  【或得须陀洹。或得斯陀含。或得阿那含。阿罗汉。】

  这是讲自分功夫的成就。不是说佛的加持,是自分。你到那里修持,见思烦恼,见烦恼断尽了等于他方世界的初果“须陀洹”。实际上西方世界这些名称都没有,这是释迦牟尼佛告诉我们的,等于我们这个世界的初果须陀洹,他在那边见惑断了。思惑也断掉了,等于我们这个世界的“阿罗汉”。思惑九九八十一品,断前六品粗惑,证二果,再断后面这三品,就证三果,还余七十二品那在四禅天、五不还天去断,断尽了就证四果阿罗汉。这是讲自分断见思烦恼,不论弥陀威神加持;如果要是说阿弥陀佛本愿加持,那大家是平等的、是一样的,没有阶级的差别,这是讲自分功夫的提升。

  【未得阿惟越致者。】

  这是讲弥陀加持,弥陀本愿威神的加持,没有得阿惟越致。

  【则得阿惟越致。】

  阿惟越致是圆证三不退。

  【各自念道。说道。行道。莫不欢喜。】

  西方极乐世界给诸位说,是典型的、标准的、模范的三福、六和、三学、六度、十大愿王圆修圆证的一个修学场所。我们真的把这个搞清楚、搞明白,你那个恳心死心塌地了,真正肯往生,真正乐意去往生,这个心绝对不会动摇。你搞清楚、搞明白了,这才是一个真正理想修行的好环境。底下一品“泉池功德第十七”。还是介绍西方极乐世界的环境。

  【又其讲堂左右。泉池交流。】

  这一句是总说,西方世界宝池很多。

  【纵广深浅。皆各一等。】

  “纵广深浅”,都是讲宝池的面积。“皆各一等”,是指前面这一句,“泉池交流”,纵广深浅。这个一等是如意。

  【或十由旬。二十由旬。乃至百千由旬。】

  这是讲广,是指的大,广大。一由旬在经上来讲都应当是指大由旬,合我们中国古代八十里,十由旬八百里。我们中国过去人常讲,中国有个大湖,洞庭湖,洞庭湖面积多大?八百里。西方极乐世界七宝池之小者,这个不大,小者。如果大的那就是百千由旬,世界大!由此可知,宝池大小也是随人之意,当然那个形状也是如意的,浅深也如意。这后面都会讲到,浅深也很如意。

  【湛然香洁。具八功德。】

  这里面的水叫八功德水,水有八德。《观经》上为我们说明,第一个澄净,就是水很干净,从水面可以看到池子的底,清清楚楚。水像一面镜子一样,一尘不染。第二个清冷,水清、水很凉,像我们这个世间的泉水一样。第三个甘美,这水是甜的,我们这个世间甘泉很少,也有,太少了,水是甜的。第四轻软,我们这个世间的水没有,我们这个世间水很重;西方极乐的水很轻、很柔软,不像我们,跟我们的水质不一样。第五个是润泽,这是我们这边水有这个功能,它能够滋润。所以在这个水里面洗澡能够滋润身体,水的本身就是最好的养分。第六个安和,这是我们这里水没有,也就是说在这个水里面游泳、沐浴决定安全,不会被水淹死,不会有这种事情,西方世界从来没有听说过这个事情。安和。第七个功德,这也是我们这个世间水没有的,我们这个世间水可以解渴,喝了可以解渴,但是肚子饿的时候不能饱饥。西方世界这个水,不但可以止渴,也可以疗饥,肚子饿的时候,喝几口水就饱了,它有这个好处;能除一切过患,也就是说,当然西方世界人都是金刚不坏身,哪里有病?这是比喻,像我们这个世界众生许许多多疾病,要在那个池子里洗个澡,什么病都没有了,比什么样药物都好。第八个好处长养诸根,这个水是最丰富的营养。无论你是沐浴,或者是你喝这个水的时候,都是最殊胜的营养,它有这八种功德,所以称为八功德水。

  【岸边无数栴檀香树。】

  这也是比喻。我们这个世间有栴檀树,檀香!实在讲我们这个檀香怎么能跟它比?这比不上的。

  【吉祥果树。华果恒芳。】

  注意这个“恒”字,恒是永远是这个样子。并不像我们这个世间这些花草树木随着四季变化,秋天叶子都落了,一定到春天才发芽,西方世界没有,恒芳,永远是这个样子。因为前面我们读过,西方世界没有四季,所以这些华果树木也是无量寿。佛无量寿,大众无量寿,所有一切万物都是无量寿,叫无量寿国。

  【光明照耀。修条密叶。】

  “修”是长,这个枝条很长,叶很密、很茂盛。

  【交覆于池。】

  这四边的这个岸边的树,树也大,好像把这个池盖起来一样,那池里面就非常之美

  【出种种香。世无能喻。随风散馥。沿水流芬。】

  这些香气随着风远送,实在说,华树、水池的德相也是周遍法界。

  【又复池饰七宝。】

  这个池是以七宝做装饰,当然这也不是人工,是自自然然而有的,自然而有的。

  【地布金沙。】

  这个地是指池底,池底是“金沙”,不像我们这边池底是泥沙,这里是金沙,池底是金沙。

  【优钵罗华。钵昙摩华。拘牟头华。芬陀利华。】

  这个“优钵罗”,青色的,“钵昙摩”是红色的。这就是《弥陀经》上讲的四色莲花。这个红色就是赤色,这个拘牟头是黄色,芬陀利是白色,跟《弥陀经》上讲的一样,四色莲花,《弥陀经》上只讲四色,它后面还有。

  【杂色光茂。弥覆水上。】

  我们从后面这两句就知道,这个七宝池中的莲花不只四色,颜色非常、非常之多。它底下有“杂色光茂”,并不是很单纯的四色。这些莲花,十方世界往生极乐世界的人莲花化生,都在七宝池的莲花化生。

  【若彼众生。过浴此水。】

  这是西方世界的人常常到宝池里面去沐浴、去游泳,我们现在人讲游泳,这个地方讲“过浴”,就是现在人讲的游泳,到这个池子里面去游泳。

  【欲至足者。欲至膝者。欲至腰腋。欲至颈者。】

  这是讲池里面的水深它可以随人意。我想这个水浅一点,它就浅了;想深一点,它就深了。它能如人意、很听话,这不容易。我们现在这个世间,纵然用机械化这种设置,还没有它这个方便。没有一样东西不是随心所欲,自自然然的成就。

  【或欲灌身。】

  “灌身”,水从上面灌下来,像我们现在用沐浴,用雨淋的这种方式。西方极乐世界有,不需要这个设备,只要一动念头,水自然就上去再淋下来,自然就下来了。

  【或欲冷者。温者。急流者。缓流者。其水一一随众生意。】

  这西方世界水之好,的确他方世界没有!

  【开神悦体。净若无形。】

  你在这个宝池里面游泳,“开神”就是我们一般讲的开悟,在水里游泳会开悟的。“悦体”是身心快乐。“净若无形”,因为它的水清、水净(干净),完全是透明的。我们这边空气无形,它那里的水也无形。

  【宝沙映澈。无深不照。】

  池底里面是金沙,金沙只是说出好像成分比例多一点,跟金沙混在一起的众宝,宝池!是众宝,都放光明,“无深不照”,池水都放光明。

  【微澜徐回。】

  这是非常之美。“澜”是波澜,它不是大的波浪,很小的,可见得它很美。“徐”是很慢的转。

  【转相灌注。】

  这个水可以彼此互相的“灌注”。

  【波扬无量微妙音声。】

  水既然灌注了,那就有音声,这个水池的水灌到那边去,那个水池的水灌到那边去,不但很美,而且它有声音。这个音声,音声又说法,又是交响乐又要说法,没有一样东西不说法的,“波扬无量妙音声”。

  【或闻佛法僧声。】

  这是三宝声,佛法僧,这个声代表整个佛法。大小乘佛法总不出三宝,这个三宝就是觉正净。觉而不迷,正而不邪,净而不染,这是包括了所有的佛法了,这是总说。

  【波罗蜜声。】

  波罗蜜是梵语,翻成中国的意思,古时候翻的是到彼岸,那要用我们现代话来讲是究竟圆满,就是这个意思。一一法都证到究竟圆满,这叫“波罗蜜声”。

  【止息寂静声。】

  这一句是对禅门所说的,禅家修禅定。止息、寂静都是属于禅定。

  【无生无灭声。】

  这一句不但包含大乘法,特别指的密宗里面所提倡的。所以本经有显、有密、有宗、有教,虽是无上乘,但是里面也包含小乘。的的确确是究竟圆满的佛法,就在这一部经中圆满的含摄。

  【十力无畏声。】

  如来果地上十种特殊的能力,菩萨所没有的,“无畏”就是如来的四种无畏。

  【或闻无性无作无我声。】

  这是通大小乘法。

  【大慈大悲喜舍声。】

  这是纯大乘佛法。

  【甘露灌顶受位声。】

  这是密法。无量无边的法门,在这个宝池德水互相流注的音声里面,我们都能够听懂,这是水之德,不只前面八种功德,真的是无量功德。

  【得闻如是种种声已。其心清净。无诸分别。正直平等。成熟善根。】

  这四句是讲的果证。四句都是如来果地上的境界,也是我们修学的目标,我们修什么,这个自己不能不知道。本经的经题给我们标出修行的三大纲领,清净、平等、觉,我们就是修的这个。这三句就是三宝,就是三学。清净是僧宝,平等是法宝,觉是佛宝;三学是戒定慧,清净是戒,平等是定,觉是慧。所以我们的修学总纲领,就是清净平等觉。这个地方成就了,“其心清净”。清净心得到了,得到清净心,当然没有分别,正直、平等。“成熟善根”。无量无边如来果地上的善根,都从这个地方生出来,这成熟善根。

  【随其所闻。与法相应。】

  这一句我们要注意。这个与法相应,契机、契理就相应了。这一点,在我们现前这个阶段,我们不能不知道。世尊给我们留下来许许多多的经典,后人把它分类,重新编辑,在中国称之为《大藏经》,这是佛留给我们无价的珍宝。但是这一些经论里面,有些契我们之机,有些不契机,不能不明了。那个不契我们根机的,我们勉强去修学,就不相应;换句话说,我们得不到利益。对我们根机非常适合的,那就很相应,我们立刻就得受用、就得好处,这个要知道。

  现代人开口闭口都讲现实,实实在在讲佛法是最讲现实的,世间人讲现实,跟佛法比起还差远!什么是最现实?离苦得乐是最现实的。佛法求的就是要离苦,就是要得乐,要赶快离苦,赶快得乐,要得究竟快乐、圆满快乐,这是佛法求的,还有比这个更现实的吗?我们是不是真的能得到?真能得到,只要你所修的与法相应就行了,你就得到了。所以我们学佛要求相应之法,与自己的根性相应,与自己的程度相应,与自己生活环境相应,与自己的愿望相应。要选择这样的法门,那你学了就快乐了。到西方世界还是如此,都是学与自己相应的法门。

  【其愿闻者。辄独闻之。所不欲闻。了无所闻。】

  这个好。你看华树说法,德水也说法。如果说的这些法我不想听,它偏偏要说,你说那多难过!不想听的就很安静,什么声音也没有。想听的,想听《华严》,它都在说《华严》;想听《法华》的,那个人他听的就是《法华》。两个人手牵手,各人听各人的,你看,一点都不妨碍,这难得!所以阿弥陀佛教化众生,那个设想的周到,实实在在叫人佩服得五体投地。我们今天科技虽然发达,没能达到这个程度。

  我过去也曾经想过,假如我们有一个很高频率的广播电台,我们有很多种频道,把这些频道都分开,一个频道讲《华严》,一个频道讲《金刚经》,一个频道讲《弥陀经》,还有念佛的频道,你拿着收音机,想听哪个频道就听哪个频道。但是跟这个比还差远了,西方世界比差远了。我们还要有一个广播电台,手上还要拿机器才行,人家那个不需要,什么都不需要。实在讲在现代化的道场,应该是这样的道场,而不是建了高楼大厦,这没有意思;请法师来讲经也很累,大家来听也很辛苦。如果有这样一个道场建立了,无论在什么地方,你这个频道一打开,都能听到你自己喜欢听的佛法,与你自己样样都能相应。往后我是没有福报,我常常在讲,希望有福报的人建这样的道场,现代化的道场,二十一世纪的道场,跟我们这里这个道场不一样、不相同。

  【永不退于阿耨多罗三藐三菩提心。】

  这是这样修学的环境之下,是你六根所接触的,都是与你相应的佛法,这怎么会退转?决定不会退转,无上菩提!在我们现前这个时代,我们走过许许多多国家地区,几乎普遍的有一个感触,弘法的人太少,而且几乎每个地区都迫切需要弘法的人才。弘法人少,太少太少了。弘法人才培养非常非常不容易,特别在今天这个社会,真正是太难太难。第一个需要时间长,没有十年出不来,至少要学十年。修学的环境,这还不算难,还能找得到,最难得的是师资,老师太难。老一辈的大德,大多数都往生了,纵然不往生还在的,大概都是八十岁以上了,你叫他每天来给你上几个钟点课,不可能的事情,换句话说,都已经到退休的年龄了,这个难、太难了。更难的是学生没有了,也许说这学生想学,学生很多,不是简单。学道的学生要具备什么条件?要贪瞋痴都放下了,这才能学道。今天这个花花世界,名闻利养、五欲六尘时时刻刻在那里勾引你,你能够不动心,这才能学得成功,稍稍那个心一动,都被人勾跑了,这个难。所以学生太难、太难了,这是老师不容易,这学生更不容易。

  所以我们想想唯一的一个方法,就是我刚才讲的二十一世纪的新道场,电视广播台,这个东西能起作用,为什么?只找到几个很少的弘法人才,就能把佛法普遍到全世界,让每一个人在家庭里面,都能够收看、都能够收听,这样才行。所以真正能够为利益一切众生,牺牲自己,把名闻利养、五欲六尘,一切物质享受都放下的,这样的人少,少数。少数几个也行,也能把佛法普遍弘扬,这就一定要运用科学的工具把佛法普遍的推广。我们看末后一段。

  【十方世界诸往生者。皆于七宝池莲华中。自然化生。】

  这经文非常明显,西方世界往生去,不是父母的胎生,不是胎生的,莲花化生。这也是阿弥陀佛在因地上选择的,为什么不选胎生?这个胎生,第一个不清净,第二个有情执,母子有感情,那个情很难断,这很麻烦,那是六道轮回的根本,所以阿弥陀佛是舍取,舍掉,取莲花化生。莲花洁净,出污泥而不染,所以没有情执在其中,心容易得平等,容易得清净,选择的莲花化生。

  【悉受清虚之身。无极之体。】

  这两句好!要和前面金刚不坏身,你才晓得西方世界的人“清虚之身,无极之体”,所以他无量寿。无量寿,不衰、不变道理就在此地。跟我们这个肉体完全不相同,我们这个肉体是细胞组成的,这个细胞就不干净,本身就不干净,而且是无常的,细胞存在的时间并不长。所以这新陈代谢,这个新陈代谢就变化,西方世界是不变的。

  【不闻三涂恶恼苦难之名。】

  西方世界连这些,三途是三恶道,三苦、八苦种种这些灾难名都听不到,哪里会有事实?

  【尚无假设。何况实苦。】

  真的苦事是决定没有,不但没有这些苦事,这些苦的名称都听不到,连名字都听不到。

  【但有自然快乐之音。】

  所以那个地方一切享受都是自然的。每一天的生活都是在精进,都是在用功。这是这一段里面,世尊是为我们介绍西方世界的大众,日常生活的状况,以及他依报环境之美,为我们介绍出来了。他们除这个之外,也有不少活动。活动空间之大,后面经文会说明,尽虚空遍法界是他们活动的空间。他们常常去供佛,到其他的诸佛剎土去参访,像我们讲去旅游、去观光、去考察,他们常常干这事情。上供诸佛,下化众生,去做这些事。所以他的生活是多彩多姿,一点都不呆板,快乐无比。没有很烦重的工作,没有工作压力,也没有生活压力,所以说快乐无比。这是这在极乐世界,但有自然快乐之音。

  【是故彼国名为极乐。】

  这是真的,一点都不假,我们今天就讲到此地!

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